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漫漫大学路:路在脚下,学费在何方?-邓尘朵被谁牵走了

字号+作者:美国续航教育 来源:美国续航教育 2019-09-11 03:20 我要评论() 收藏成功收藏本文

对于拥有美国国籍或永久居留权的高中生来说,如果入读本州公立大学,就可以缴纳州内学费,相比于私立大学学费来说,这会帮助学生省下一笔巨大的费用。美国一向'...

原标题:漫漫大学路:路在脚下,学费在何方?

随着暑假结束,开学季来临,对于想要申请美国大学的高中生来说,冲刺战役已经正式打响。美国大学一般会从9月开始陆续接受申请,大部分美国大学申请截止日期集中在11月1日前后(提前录取)和第二年1月1日前后(常规录取)。根据美国国家教育统计中心的数据,2018年全美大学招生录取人次达到了1990万。预计2019年秋季录取人数将会继续升高,达到2000万人以上。除了对步入校园后将要面临的新的社会形势感到紧张之外,许多年轻人还对经济因素感到担心——他们不确定未来如何支付不断上涨的高等教育费用。在美国大学理事会的协助下,美国青少年杂志《17岁》调查访问了超过110000名高中生,以便了解这些学生对于高中毕业、进入下一阶段教育的想法。80%的美国大学申请的高中生表示,他们面临的最大挑战是大学学费和学生贷款债务的成本。

大学学费让大多数新生感到压力不足为奇。根据美国大学理事会的数据,自2008年以来,州内学费和公立四年制学校的价格平均每年上涨3.1%,这甚至还不包括大学教材的费用。61%的受访者表示,支付这些费用将是他们面临的最大挑战。正因为如此,40%的应届毕业生计划贷款支付大学学费,而1/3的人说他们不确定是否要贷款——因为随着贷款而来的是债务。高达90%的受访者表示“非常”或“有点”担心毕业后会负债。

尽管如此,仍有1/3的受访者没有申请奖学金。有经济需求却没有申请奖助学金的学生认为申请奖助学金步骤繁多,消耗太多时间,与奖助学金申请的相关指导信息也一直非常匮乏。为了简化奖学金申请过程,美国大学理事会创建了一个特殊计划,该计划将在五年内投入2500万美元用于简化大学申请步骤,希望未来学生进入大学只需要采取六个简单的步骤。

如果既不符合奖助学金条件,家庭经济状况又不足以支付全额学费的学生来说,如果想要顺利完成大学教育,还有哪些道路呢?首先是择校阶段面临的“公私之争”。对于拥有美国国籍或永久居留权的高中生来说,如果入读本州公立大学,就可以缴纳州内学费,相比于私立大学学费来说,这会帮助学生省下一笔巨大的费用。例如,如果加利福尼亚州的高中毕业生入读加州大学洛杉矶分校(UCLA),每年学费只需要大约13000美金。而排名略低于UCLA,地理位置也很相似的南加州大学(USC),每年的学费则高达56000美金,是州内学费的4倍。

不过,对于国际学生和就读公立大学的外州学生来说,公立大学和私立大学每年的学费差距没有如此巨大,大约10000-20000美金左右。由于公立大学和私立大学在学术资源的分配方式、师生比例等方面还是有所差异。一般来说,由于公立大学本科生人数众多,课程量大,教学任务繁重,所以公立大学有许多研究助理(RA)或教学助理(TA)的职位空缺。学生可以通过申请担任助研或助教,获得小时工资甚至学费减免。就读于威斯康辛大学麦迪逊分校的国际学生Nancy通过担任RA,就免除了一整个学期的学费,并额外获得每个月1000美金左右的工资补助。

私立大学也对学生开放TA和RA机会,但是较少提供学费减免,学费支出仍占大头。此外,各个大学、各个学院都会有一些专项基金,用以支持学生组织和参与海外游学、田野调查、学术会议等,学生入学之后应该主动向学校和学院负责人咨询,以便能获取更多信息,避免因为经济原因而错失发展机遇。当然,除了学校性质,学校所在地域的消费水平也决定了4年本科学习的生活成本。洛杉矶、旧金山、纽约、波士顿、华盛顿特区等东西部都市圈的房租、水电、食品价格都会高于美国中西部和南部地区。

即使申请阶段没有收到奖助学金,学生也仍然有机会在大学期间获得一些经济收入,减轻财务负担。校内和校外打工成为了绝大同学的选择。超市收银员、饭店服务员、幼儿看护、宠物照管、大学图书管理员、大学写作中心辅导员等,都是最常见的学生兼职。这些职位对专业的要求不高,时间相对灵活,但是小时收入也相对较低。不少学生也会在暑假到来之前,努力寻找专业相关的学术研究机构或业界公司实习,获取更高的实习报酬。值得注意的是,按照规定,留学美国的国际学生不能在校外从事和自己专业不相关的实习或兼职,只能校内兼职或取得工作许可(CPT/OPT)之后从事和专业相关的工作。

当然,大学专业的选择不仅和未来职业发展有关,也和学生贷款的偿还能力直接挂钩。举例来说,如果学生毕业于公立强校(譬如密歇根大学,加州大学伯克利分校,伊利诺伊大学香槟分校等)的计算机专业,本科毕业后第一份工作薪水就可高达10万美金以上,而即使毕业于常青藤人文社科专业的学生,也常常需要过五关、斩六将,才能竞争到一份起薪4-5万美金的工作。虽然美国一向鼓励通识教育,许多文理学院和顶级大学都宣称“不鼓励学生只在大学获得谋生的技巧,也不希望学生毕业之后向钱看齐”,但是许多面临学贷压力的学生仍然选择法律预科、医学预科、工程学、计算机科学、金融学等专业,期待自己毕业之后能够尽快走上就业市场,寻求一份收入稳定的工作,把为高等教育投入的高额成本转化为的经济回报,尽早还清贷款。

选择公立还是私立大学?是否选择学生贷款?毕业之后的预期还款能力如何?是否需要勤工俭学?如何平衡时间的分配?距离美国大学申请截止日期只剩下4个月时间,即将毕业的高中生和他们的家人,不得不在如此之短的时间内,深思熟虑,为即将开启的大学之旅,作出理智的选择。

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